Desigualdades en la sociedad informática: problemas y soluciones
Abdul Alkalimat, Universidad de Toledo

Es un gran placer estar aquí hablando en esta conferencia. Hemos venido como delegación de
Toledo, Ohio -- facultad y estudiantes, del campus y de la comunidad. Nuestra esperanza en
venir a esta conferencia era conocer a nuevos amigos e intercambiar la información que puede
contribuir a una nueva era de la cooperación basado en estas nuevas tecnologías que tenemos,
y una nueva comprensión política que necesitamos tan desesperadamente. Quisiéramos
extender una mano de amistad a todos aquí y declarar nuestro compromiso para construir
relaciones de cooperación y reciprocidad, de compartir lo que tenemos y unirnos con cualquier
lucha que ponemos para parar los males de explotación y construir un mundo mejor para
todos nosotros.

¿Todas las arañas de Toledo se pueden poner de pie, por favor? Al finalizar esta sesión
tendremos una mesa en el puesto de IDICT, y las arañas estarán allí para contestar y hacer 
preguntas y para distribuir nuestro CD y otras publicaciones para que usted pueda ser más
familiar con nuestro trabajo. Quisiéramos saber de su trabajo también.

Trabajamos en una comunidad afro-americana de bajo ingreso en un centro urbano en el
corazón de la tierra post-industrial de los EE.UU. Toledo es una ciudad de mas de 300,000
habitantes en un área metropolitana de 500,000. Estamos localizados a una hora al sur de
Detroit, 2 horas al oeste de Cleveland, y 3 horas al este de Chicago. Estamos en el corazón de
los EE.UU. Las estadísticas del censo de 2000 indican que la ciudad esta compuesta por una
población que es 23% afro-americana y el 6% Latina. (El censo de los EE.UU. a menudo
divulga estas figuras sobre negros y Latinos como si fueran categorías separadas y no
traslapadas de la población.) Usando el censo más reciente se calcula que el ingreso anual por
familia en Toledo era $24,819 (en los EE.UU. es $30.056, 25% más que en Toledo), con un
20% de la población viviendo por debajo del nivel de pobreza oficial del gobierno. Somos el
hogar del Jeep Cherokee, el vidrio de Libby, y las oficinas centrales de Dana Corporation,
donde las piezas de automoviles y provisiones son producidas por sobre 70,000 empleados,
en 300 instalaciones en 34 países con ventas de sobre $10 mil millones. En Toledo tenemos
capitalistas globales, trabajadores, y gente pobre que es eliminada de la sociedad industrial.

En Toledo, Ohio, estamos en el borde de un declive industrial, un lugar donde las decisiones
corporativas para maximizar la ganancia son cuestiones de vida y muerte para comunidades
enteras. La antigua línea de producción en masa creo una base sólida para la economía de
Toledo y atrajo a sus barrios inmigrantes del sur rural de Los Estados Unidos y de México,  y
de muchas partes de Europa, especialmente Alemania, Hungría, y toda Europa del este.  En la
Gran Depresión los trabajadores y sus familias lanzaron una huelga total en 1936, la huelga de
la planta de autos Auto-Lite, y ésta condujo a la gran huelga en Flint, Michigan organizado por
los mismos activistas. Esta onda de la huelga que comenzó en Toledo resulto en la creación del
Congreso de Organizaciones Industriales, CIO, y el surgimiento de una nueva era de la
militancia laboral. Actualmente este sistema industrial se está transformando, causando que la
gente que alimentó a sus familias trabajando en la industria se encuentre abandonada.  Nuestra
crisis social actual excede por lejos la de los años 30 y tiene sus raíces a mediados del siglo 19
y los orígenes del capitalismo industrial discutido por Marx y Engels. Éste es el contexto
histórico para nuestra reunión esta semana, y las condiciones materiales que requieren nuestra
intervención en historia.

El mundo que vivimos ahora no es el mundo de ayer, y no es el mundo del mañana, él es el
mundo de hoy. Esta declaración tiene un significado especial mientras comenzamos un nuevo
siglo, mientras comenzamos la revolución informática, mientras que nos enfrentamos al final
del sistema industrial con el cual hemos luchado en todo el siglo 20.  La historia de cada país es
la historia de la gente que lucha por una vida mejor. A veces en el mundo de la ciencia, a veces
en el mundo de la política, y siempre en el mundo de la cultura hemos estado luchando por una
vida mejor. Nuestro ensayo es sobre este momento actual y nuestra necesidad de intervenir en
la historia para entender y cambiar el desarrollo de una nueva sociedad, la sociedad informática
basada en tecnología digital.

Hay dos temas generales en esta charla. El primero discute los aspectos claves de la sociedad
informática, cómo es diferente de la sociedad industrial, cómo transforma las polaridades de
clase de la sociedad industrial a polaridades definidas por parámetros informativos. Entonces,
en segundo lugar, intentaremos sugerir cómo podemos seguir hacia adelante dada las
polaridades que  enfrentamos. ¿Cómo intervenimos en este proceso histórico del nacimiento
de la sociedad informática para avanzar las causas de la democracia, la paz y la justicia? ¿Cuál
es el potencial futuro de esta sociedad informática para alcanzar la meta estratégica de la
libertad humana?

La revolución en la tecnología

La sociedad informática está naciendo vía una transformación fundamental en la tecnología,
tecnología digital, por lo tanto muchas piensan en ella como una experiencia revolucionaria.
Esta es una creencia profunda que necesitamos discutir. ¿Estamos en el medio de un proceso
revolucionario? Esto es una pregunta teórica clave con grandes implicaciones prácticas. La
palabra revolución significa una transformación fundamental, un cambio en la naturaleza básica
de la sociedad y las condiciones para la vida misma. Pueden haber muchas clases de
revoluciones; revolución en música, en poesía, en todos los aspectos de la actividad humana,
pero hay un sentido especial en el cual la palabra revolución se utiliza para definir un nuevo
tipo de sociedad, el principio de una etapa nueva de la historia humana. Es en este último
sentido que estamos pasando por una revolución hoy - una transformación fundamental de las
características más importantes de la sociedad; su carácter básico se está transformando. Ésta
no es simplemente una cuestión de lo qué está sucediendo en un lugar particular, pues
claramente hay regiones extensas del mundo sin tal tecnología. Pero, donde estas tecnologías
existen también existe el poder global que determina el bienestar de todos nosotros, las fuerzas
con las cuales nos relacionamos aunque lo desconozcamos.

La máquina que maneja este proceso es la computadora, una herramienta que lleva electricidad
a su nivel más alto que deja de ser simplemente energía cruda que conduce las piezas movibles
de máquinas. Ahora la electricidad es el ambiente en cual la información puede ser almacenada,
manipulada, y presentada. La primera computadora  probablemente era el ábaco creado hace
5000 años. Pero la primera computadora a funcionar con energía más que la humana era una
máquina conducida a vapor creada por Charles Babbage (1791 - 1871), un contemporáneo de
Charles Darwin (1809 - 1882) y Karl Marx (1818 - 1883). Aquí podemos observar un
momento revolucionario en la historia - revolución en la ciencia social (Marx), revolución en la
ciencia natural (Darwin), y una revolución en la tecnología (Babbage). La revolución completa
eléctrica comenzó cuando los transistores se convirtieron en una parte del proceso en 1948,
seguido por los circuitos integrados puestos en los chips de silicio que condujo a la aparición
de la computadora moderna en los años 70.

La computadora se ha ligado con los teléfonos y satélites para crear redes para la
comunicación. Esta nueva red global se llama el World Wide Web (WWW) y el Internet. Por
primera vez, la humanidad tiene la posibilidad de comunicación instantánea del texto, gráficos
(inmóviles y vídeo), y sonido en un nivel global.

En la base de esta red global de computadoras y del Internet está el código digital. 
Convencidos podemos decir que el corazón del proceso revolucionario que crea a la sociedad
de información es el código digital universal, un código que pueda tomar todas las formas de
información, texto, imagen y sonido, y en una serie de dígitos, 0 y 1, guardar esta información
y tener acceso a ella en cualquier momento y en cualquier lugar en la red. Es un hecho
interesante que semejante a la revolución industrial a mediados del siglo 19, ésta es una época
de acción revolucionaria fundamental en todos los niveles: la revolución tecnológica del código
digital para la comunicación computarizada de todas formas de información, y la revolución
científica del código del DNA para la vida incluyendo el proyecto del Gnome Humano.
Estamos en la búsqueda de tal claridad sobre la naturaleza de la revolución social que ahora
está sucediendo, y seguramente será más obvia en las décadas por venir.

Este uso del código digital universal es posible por la expansión rápida de la capacidad del
micro-chip basado en la ley de Moore, una observación hecha en 1965 por el ingeniero Gordon
Moore, co-fundador de Intel, que cada 18 meses la capacidad del microchip doble y el precio
es reducida por el 50%.  Es este hecho el que ha causado la explosión de avances tecnológicos
tales como teleconferencia, la grabación digital en DVD de películas, la grabación MP3 de la
música, etc. Dada esta explosión de la capacidad tecnológica, ha habido una inversión masiva,
basado a veces en el descubrimiento y la innovación, pero basada a menudo en el riesgo.


La adopción rápida de las tecnologías del Internet y del WWW está clara. En 1997 había 40
millones de personas en-línea que representaba cerca del 1% de la población del mundo,
mientras que a principios del 2002 habían 544 millones de personas en-línea, más del 9% de la
población total. Pero esta figura general esta bastante polarizado dado el hecho que Europa y
América del Norte tiene mas del 65% de la población en-línea, y el por ciento sube hasta 90%
si agregamos los países asiáticos de ambas partes de China (46 millones), de Japón (49
millones), de Corea del Sur (22 millones), de Australia (10 millones) y de la India (5 millones).

Vía este desarrollo en sociedades en todo el mundo hemos visto el desarrollo de tres clases de
centros geoespaciales:


  • Technopolos: áreas urbanas especializadas basadas en las tecnologías   nuevas
  • áreas no enlazadas virtualmente sin conectividad, y
  • Centros duales en los cuales algunos tienen alta conectividad y otros están aislados.


La mayoría de humanidad está viviendo bajo de la influencia y el control de la productividad
tecnológica de los technopolos – ellos inventan las máquinas y escriben el software que utiliza
los corporaciones, la milicia, y el gobierno. De otra parte, la mayoría de nosotros vivimos en
los ambientes duales de ciudades o no enlazados en la mayoría de las áreas más rurales del
mundo. De hecho, en el tercer mundo de Asia, África, y América Latina el Internet y las
tecnologías basadas en la web son dominados por los NGOs  (organizaciones no
gubernamentales) de los países dominantes de Europa y Norteamérica, por lo tanto mucha
tecnología en Asia, Africa, y América Latina no representa el desarrollo de la capacidad
indígena, sino la infraestructura del globalización. Es en este contexto que tenemos que discutir
el tema del desarrollo; en qué medida es un accesorio del sistema global del capital, y en qué
medida es una base económica aislada para el mercado interior.

 

Economía Política

 

Hemos introducido la sociedad informática desde una perspectiva técnica que solo hace
alusión a las implicaciones sociales. Pero hay dos aspectos en nuestro concepto, información -
la parte técnica, y sociedad - la parte social. Es esencial que nuestra discusión sobre la
tecnología esté puesta en su contexto social histórico apropiado. Para entender eso tomamos
cuatro aspectos claves de la sociedad para seguir el cambio de la sociedad industrial a sociedad
informática. Este proceso histórico conduce al momento actual en el cual tenemos decisiones
que hacer - y este es el verdadero propósito de esta conferencia.

 

El paradigma para el modelo básico de la producción del sistema industrial es ése creado por
Henry Ford (cuya compañía lanzó la primera línea de producción en una planta de fabricación)
y Frederick Taylor (un profesor de La Universidad de Pennsylvania quien lanzó el estudio del
tiempo-moción para asegurarse que la gente era susceptible a las máquinas). Éste se convirtió
en el paradigma dominante para la sociedad, un modelo para nuestras escuelas públicas,
nuestro gobierno, y nuestra vida social, incluyendo hasta la vida familiar. Este esquema de
producción fue transformado en el sistema de Toyota, un sistema que utilizó las
computadoras y los robots para construir un nuevo paradigma - producción magra, basada en
el ensamblaje a tiempo usando el sistema en equipo. Los japoneses bajaron el tiempo, el costo,
y la fuerza laboral necesaria para la producción. Un costo más bajo condujo a ganancias más
altas del beneficio, con el costo reducido más importante siendo la declinación en el costo de la
fuerza laboral.

 

Esta nueva clase de producción significó que las plantas nuevas basadas en una  tecnología más
rápida y más ligera reemplazaran las viejas plantas, llenas de vieja tecnología. Esto cambió la
geopolítica de la producción en que el capital llegó a ser más móvil y más y más separado de
los viejos estados nacionales. Así comienza la nueva era del globalización.

 

Una manera de sumar esto es contrastar General Motors con Microsoft como las
corporaciones paradigmáticas del viejo sistema industrial y del nuevo sistema informático.
General Motors se estableció en Michigan y mantuvo una fuerza laboral con gran
conocimiento, creando experimentados trabajadores inmigrantes de Europa. Construyeron
edificios grandes con estructuras jerárquicas para acomodar la organización social de la
corporación. Se establecieron cerca de sus instalaciones de producción, construidas cerca de
los recursos naturales que necesitaron para funcionar. Por la otra parte, Microsoft está situado
en Seattle, Washington; no porque es el lugar en donde se puede encontrar el número más
grande de ingenieros e informáticos, pero simplemente porque es la ciudad natal de Bill Gates,
el fundador. Sus jefaturas son más como un campus universitaria y sus divisiones y grupos de
trabajo funcionan como departamentos en una universidad, con una excepción, y esta es el
hecho de que como todas las corporaciones capitalistas es una dictadura bajo la mano de su
líder y su comisión de liderazgo.

 

La base para esto es que es el contenido intelectual de las programas y de los equipos el que
conduce la producción. Pero ésta es más producción con menos mano de obra. Es decir, hay
una crisis del valor - el valor excedente es un resultado de explotar el trabajo del ser humano, y
menos trabajo humano significa menos valor excedente. Esta es una crisis que es la base en el
cual el sistema capitalista existe. La Organización del Comercio Mundial (WTO o World
Trade Organization) tenía en su fundación un nuevo acuerdo internacional de los grandes
poderes sobre los derechos de propiedad intelectual porque ése es el corazón de su sistema.
Deben mantener el contenido intelectual para la producción en las manos privadas como
materias, y no compartirlo con toda la humanidad. De hecho, están tomando la mayoría de las
comodidades del mundo, como la biodiversidad de la agricultura global o de las medicinas
naturales que han sido desarrolladas por todas las culturas del mundo y las están poniendo
bajo patentes privadas para el beneficio privado. Ésta es la edad en que los campos comunes
del mundo están siendo encerrados.

 

Un aspecto de esto es el trabajador de conocimiento. Este nuevo trabajador es el nuevo
proletariado, en inglés a veces esta llamado el 'cognitariat'. La otra cara de la moneda es que
este nuevo trabajador conduce activamente el sistema que reduce todo a los nuevos niveles.
Esto conduce al final de la tesis del trabajo que discute que hay, y continúe habiendo, una
reducción de la gente que se empleará en la producción material y la distribución, incluyendo
servicio.

 

En una escala global las cosas son más crudas y más explosivas. De una parte, las operaciones
de la línea de ensamblaje y otras formas de producción se están poniendo de nuevo en las
regiones en declinación, como algunos de los países anteriormente socialistas y los centros
claves del tercer mundo. Por otra parte, las regiones con superfluo de trabajo al capital se están
hundiendo en el terror de la esclavitud, de la guerra, y del genocidio.

 

Mi argumento  es que el movimiento social dominante de la globalización es la polarización del
mundo y de la mayoría de las sociedades. Las polaridades a las cuales hacemos frente definen
los tiempos en los cuales vivimos.

 

Organización Social

 

El sistema industrial reinventó la burocracia y las formas de democracia parlamentaria como
las formas y los principios dominantes para la organización la sociedad. Una burocracia es una
estructura formal gobernada por reglas con una jerarquía de poder y del privilegio, y en este
contexto la palabra democracia de por si parece bastante neutral, se pone en ejecución siempre
en un contexto social, por lo tanto cada grupo social de la sociedad tiene una energía asociada
y  esta define qué clase de democracia tenemos - hay una democracia para el capital y otra
para el trabajo. La justicia para la gente pobre en este tipo de sociedad es difícil de encontrar.

 

La forma vertical de la burocracia basada en su teoría ha sido echada a un lado por las nuevas
tecnologías informáticas de redes computarizadas y de bases de datos interactivos. La
sociedad informática parece ser más horizontal y fluida, una tela más bien que una pirámide. El
General Motors de la industrialización del siglo 20 es bastante diferente como corporación que
el siglo XXI de Microsoft.

 

Ahora vivimos en redes y nuestra vida económica se ha convertido en, según Emanuel
Castells, un espacio de flujos, atado en redes de ordenadores y un sistema global de
producción inmediata que llevaban el sistema de Toyota a sus límites naturales. ¿Pero es esta
una sociedad que incorpora la libertad o la esclavitud? Por una parte esta el sistema del policía
y en la otra el sistema educativo. Claramente hay una polaridad aquí entre el policía y las
escuelas, pero inclusive la polaridad está también dentro de las escuelas ya que han negado el
impacto de la liberación completa de la tecnología y lo ha limitado para clasificar las funciones
específicas de clase- una función para los ricos y otra para los pobres.

 

Cultura y conciencia 

 

Los ricos poseen mucho del patrimonio cultural de la humanidad, incluyendo nueva riqueza
como la familia Gates de Microsoft, mientras que la cultura popular ha sido robada por las
vías de comunicación en masa. Las corporaciones definen la cultura en muchas partes del
mundo. La digitalización masiva se está encendiendo,?pero que voces faltan? Dentro de esto
hay otra polaridad.

 

Además, nuestra conciencia es manipulada por todo esto.  Por lo tanto, esta era de
información está consolidando a la gente nuevamente dentro de las ideologías del extremismo -
sistemas rígidos de la creencia con interpretaciones fundamentalistas. Hay una polaridad entre
la ideología y la información (haz lo que tu crees en vez de lo que conoces).

 

Para cada uno de los cuatro aspectos de la sociedad que acabamos de examinar hemos
demostrado dos características fundamentales del proceso histórico. Uno, ha habido un cambio
de la industrialización a la sociedad informática. Dos, las polaridades de clase en la sociedad
industrial se han reinventado como polaridades en la sociedad informática. Esta polaridad es
un proceso global. Tenemos que ver cosas con el ojo del águila, viendo el cuadro entero. La
crisis del SIDA en el mundo no puede ser entendida si no esta puesto en este contexto, viendo
que la primera etapa de la intervención ha movido la crisis desde los países capitalistas
avanzados a los márgenes de Asia, de África, y de América Latina. Esto es un patrón genocida.
El terror vicioso de dividir una sociedad por las reparticiones económicas del imperialismo y la
manipulación de fuerzas decadentes sociales y políticas en cada sociedad conduce a las guerras
fratricidas, por ejemplo, en África Central y del Este, los Balcanes, y el Oriente Medio. Y en
este contexto hay crímenes que la mente no llega a comprender, de millones que son matados
en África, de las masacres a sangre fría que son excusados por poderes importantes, tal como
la posición actual de los Estados Unidos en la situación de los palestinos.

 

Solución

 

En una escala global esto es una nueva situación, casi todo está cambiando, pero donde las
cosas terminarán todavía no esta claro. Tenemos una opción en la materia. Tenemos opciones
básicas.

 

Para introducir nuestras opciones es útil repasar un debate sobre la discusión de cómo
conceptuar el problema que enfrentamos. Se han avanzado tres visiones básicas – somos
separados por una división digital, una oportunidad digital, o una desigualdad digital. Un
oficial afro-americano en la administración de Clinton lanzó el término de división digital para
expresar que la realización espontánea que emergía era una tecnología de corporaciones y la
milicia, y que excluirían a la gente pobre y a las minorías. Este termono fue contra atacado
como concepto casi marxista divisivo que condujo al pensamiento y a la acción político
radical. El derecho fue contraatacado diciendo que las cosas eran mucho mejor que eso, así que
en vez de una división digital (acentuando diferencias) necesitan llamarlo una oportunidad
digital (que acentúa que las opciones que existen para que cada uno tenga acceso a la
tecnología). Más modesto, y orientado a las ciencias sociales empíricas, esta el enfoque en la
"desigualdad digital" que necesita ser estudiado con respecto a cada tecnología nueva y a su
realización social en la vida social de varias comunidades.

 

Podemos tomar cada posición y demostrar cómo la manera delantera puede ser prevista y ser
hecha no importa cuantas preguntas contestemos.

 

¿Qué hacemos sobre la división digital? Nuestra opinión es que ésta es una pregunta teórica
que se debe dirigir por los valores y la visión, por ideología y teoría. Hemos desarrollado tres
puntos claves para dirigir nuestro trabajo y proponemos éstos para su consideración.

 

  • la Ciber-democracia -- todos consiguen el acceso y están conectados
  • inteligencia colectiva - todos consiguen hablar y tener sus voces oídas, y
  • la libertad de la información -- todos pueden consumir la información para terminar 
    co-modificación del patrimonio cultural y intelectual del mundo.

Nuestra respuesta a la división digital es utilizar estos tres puntos para imaginar un mundo en
el cual queramos vivir, qué deseamos en vez de lo que tenemos. Nuestra imaginación colectiva
puede dar forma y formar a nuestro consenso ideológico fundamental. Juntos podemos crear la
abundancia intelectual sobre la sociedad a su máximo.

 

¿Qué hacemos sobre la oportunidad digital? Nuestra discusión aquí es que nuestras tareas son
iguales que en cualquier momento en la historia. La lucha es una lucha por el poder, ahora en el
nombre del ciber-poder. Necesitamos aprovechar las herramientas de la tecnología informática
y construir poderes para la gente explotada y opresaza del mundo, la mayoría de las
sociedades en que vivimos y esperamos transformar. Hay tres clases de fuerza, individual,
social e ideológico. Mi colega Kate Williams presentará a nuestro trabajo concreto sobre estas
formas de ciber-poder esta tarde.

 

¿Qué hacemos sobre la desigualdad digital? Aquí quisiera introducir la figura dominante en el
panorama que vemos saliendo -- la araña. La araña es un insecto que hace girar telas, una
pequeña araña, pero como nuestras camisas dicen, cuando arañas unen, pueden atar leones.
Sabemos quiénes son las bestias, quiénes piensan ser los reyes de la selva humana. Somos las
arañas. La tela es dominada por intereses corporativos y esto se debe desafiar por los pobres
y oprimidos del mundo, convirtiendo su identidad y su riqueza y abundancia social y cultural
para crear no solamente lugares seguros para todos nosotros en Ciberespacio, sino que
tambien un área efectiva para reagrupar nuestras fuerzas y construir nuevas ofensivas para
liberar a nosotros- no solamente nuestras mentes pero nuestras sociedades enteras.

 

Concluyendo, he discutido que en la transición de la sociedad industrial a la sociedad
informática estamos haciendo frente a grandes polaridades, en la economía política, en la
organización social de la sociedad, en la cultura y en nuestra conciencia misma. Hacemos frente
a la lucha de tres situaciones posibles y tenemos que tener un plan para los tres. Para la
separación digital tenemos que soñar el sueño revolucionario imposible del comunismo
informático, mi término para nuestros valores y visión estratégicos de la ciber-democracia,
inteligencia colectiva, y la libertad de la información. Podemos aprovecharnos de cualquier
oportunidad digital que existe para construir el ciber-poder en sus tres formas, el ciber-poder
individual, el ciber-poder social, y el ciber-poder ideológico. Y para luchar la guerra posicional
gradualmente para invertir la desigualdad digital, necesitamos las tácticas basadas en el cuadro
dominante de la revolución de la información, del ciber-organizador, y de la araña.

 

¿Podemos soñar un sueño revolucionario que rescate la tecnología informática de las
corporaciones y de la milicia? ¿Podemos evitar convertirnos en tecnócratas quienes se
maravillan que los juguetes tecnológicos y solo queremos lo que no podemos tener? ¿Podemos
utilizar la tecnología para reclamar lo más alto y para traer la búsqueda para la libertad y la
justicia nuevamente dentro del centro de nuestras vidas y nuestro trabajo?

 

 Ahora está el tiempo.

 

¡Las arañas del mundo unen! ¡Tejan sus telas! Tenemos leones a atar y un mundo a ganar.

 

 

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